11/05/2022

練習正念,打造一生受用的心理韌性 (演講摘要)

練習正念,打造一生受用的心理韌性 (演講摘要)

蘇冠賓
安南醫院副院長
精神醫學及神經科學教授

演講大綱

二十一世紀的健康觀念,不是「沒有病就滿足了?」現在很多複雜疾病,診斷之後的治療效果都並不理想。所以,什麼是壓力症候群?如果有家人或朋友對你說「我都不舒服,也檢查不出病因」、「總是感到焦躁不已,一直放鬆不下來」、「壓力大,脾氣氣躁,情緒變得憂愁或易怒」、「怎麼休息,總是感到很疲倦」、「注意力一直無法集中,腦子里雜念叢生」,那麼壓力症候群和自律神經失調可能就是重要的因素。



經過百萬年的演化,一種叫做智人 (Homo sapiens) 複雜物種出現在地球,從原本只在食物鏈中層躍升到食物鏈的最頂層,數萬年之後更是傲視地球的其他生物,甚至造成其他物種滅絕的生態浩劫,靠的就是大約一千四百立方公分的大腦容量所獲得的生存優勢。



即便人類擁有稱霸地球、探索宇宙的智力,但大腦中對壓力危險之偵測器官,卻和和其他動物一樣原始。杏仁核—一個源自數億年前的爬蟲類祖先的複合腦區,演化到古哺乳動物腦的特化器官,用來制約壓力和危險的情境,跳過理性大腦,在意識沒有查覺之下,直接命令自律神經,對壓力做出求生存的全身性反應。然而人類大腦演化在數萬年前所具有的生存優勢,到了現代社會卻產生嚴重的副作用,也就是對於「壓力危險特別敏感」。



在蠻荒時期,人類的老祖先面臨到的壓力,風吹草動,就活化自律神經的交感神經,使腎上腺素分泌旺盛、呼吸心跳加速,幫助身體應變;如果沒死,危險一過,自律神經的副交感神經就像剎車,適時放慢呼吸、心跳,讓人休息、補充能量、睡眠休息。所以,對壓力不敏感,神經大條死光光,對壓力敏感的逃過死劫,演化下來。


想像七萬年前有一對剛誕生的智人雙胞胎新生兒,當哥哥在叢林荒野中長大,在面對天災敵人、洪水猛獸的環境下,全身緊繃、瞳孔放大、心跳加速、血壓升高…,這些敏感的交感神經反應幫助他渡過危險,傳宗接代。然而弟弟坐時光機來到現代長大成人,雖然和現代人的外觀、構造和大腦功能並沒有任何差異,但是他面對的壓力卻是前所未有:煩惱下週的報告、下個月的考試、明年畢業求職…,他大腦中的危險偵測器從來沒有關機,自律神經不斷失去平衡,最後陷入負向思考、憂鬱焦慮的深淵



而原始大腦中的杏仁核,對於外界敵我情境和同儕評價的敏感偵測,也讓數萬年前的生存優勢,再變成文明人最常見的身心壓力。有趣的是,人類有一個特別的基因—5-HTTLPR,負責血清素回收作用的功能,5-HTTLPR有著長短不同的基因多型性,具有「短型」的基因變異者的杏仁核,對於「壓力反應、負向情緒訊息、同伴嫌惡恐懼的表情」特別敏感。這個在物競天擇的過程中具有生存優勢的短5-HTTLPR,主要基因型,卻在現在醫學研究被發現是所有憂鬱症相關基因中最為致病的變異。



在資訊泛濫的今天,網路上的人工智能高速運算,已經可以把每個人同溫層中的「資訊雜食」,不分時空即時「餵」到眼前,所以,現代人要認清真理或事實,反而變得更加困難。理性上每個人都願意改變自己,然而要能批判既定成俗的傳統、規範、風俗、執念,最主要的阻抗,還來自潛意識保護內在感受和自尊的深層本能,也就是意識層面無法查覺的自我防衛機制。



在本次的課程中,將介紹靜思、覺知、正念 (mindfulness) 的日常應用,mindfulness無關乎宗教,可以是一種藉由冥想 (觀察吸氣與吐氣、身體掃瞄、瑜伽等),讓注意力回歸當下,不帶有評價的心態,而以好奇心、接納和慈悲心來專注於當下,全然開放的自我覺察的方法,這是現在東西方都很流行,藉以增進心理韌性的訓練。靜思、覺知、認識、勇於面對自我的恐懼,在二十一世紀的時代今天,就如空谷足音,聽來倍覺安然。










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