16/01/2016

Dark Side of Depression: The Role of Circadian Rhythm (演講摘要)

蘇冠賓
中國醫藥大學 精神醫學教授 

人為何需要進入關機狀態?對於生物而言,這不僅是浪費三分之一的時間,更是對於生存極為不利的狀態。從科學觀點,睡眠,不是大腦關機狀況,這每天七、八小時的光陰不但沒有被虛擲,還是維持生存及生理功能的重要過程。生物的晝夜週期(circadian rhythm)的正常運作,不僅是身心健康的重要指標、是大腦記憶功能的守門員、更是維持代謝、免疫、心血管、骨骼肌肉功能的重要生理機能。最近的研究更發現,當你的身體陷入沉睡,你的大腦依然擔任着你的「精神清潔工」,替你把你白天思維活動時累積起來的「垃圾」清掃得乾乾淨淨。

然而,用科學來了解睡眠的歷史並不長,在生物學成為主流之前,智者就對於不同於真實存在的的「第二種存在」、不同於清醒和睡眠的「第三種意識」的「作夢」,既感好奇也很有興趣。佛洛依德用唯心論和潛意識理論把「夢的解析」推廣到極致,而在那之前,夢境是和靈界相通的方式,利用「作夢以獲得天啟或神諭」的唯靈論點是最能令人接受的說法。

過去精神醫學深信睡眠障礙是精神疾病的重要症狀,現在則有更多研究指出互為因果。透過晝夜週期在行為上的調整、或以光照為治療的臨床試驗,都指出晝夜週期與憂鬱症有強烈的關連。事實上,睡眠不僅是「睡著、做夢」,憂鬱症也不僅是「睡不著、多夢、淺眠」;健康的睡眠包含複雜的結構,而且不同的疾病所影響的層面也不同。

最近認知神經科學家找到愈來愈多的証據,支持睡眠的功能在於強化記憶與學習、促進神經細胞的可塑性、甚至削弱神經連接(選擇性遺忘!)。事實上,許多腦影像學研究發現,睡眠時的「重播」加強了清醒時受到強化的神經突觸(神經元之間的接觸點),使得記憶得以固化(consolidation),這種選擇性強化的「突觸增益」現象可能和長期記憶機制有關。有趣的是,為了增進記憶,大腦必須設法分辨不相關資訊的「噪音」與重要事件的「訊息」,清出「記憶體」、節省「能量」、才能貯存更多的「訊息」。睡眠的機制現在也被發現和選擇性地減弱「噪音」編碼的突觸有關。

失眠很痛苦,失眠者常常願意用任何代價來換取一夜安眠。然而,如果習慣性地利用安眠藥物或酒精去壓制清醒,用藥者雖可得到睡眠的假象,但卻失去自然睡眠對促進大腦可塑性和維持生理運作的功能。慢性失眠常常是潛在的精神障礙或身體疾病之症狀,如果沒有積極診斷或治療,只是在表面上隱藏或壓制住失眠的問題,恐怕會付出更高的健康代價。因此,慢性失眠者,千萬不要排斥看精神科!










https://goo.gl/kZ71im
(Incze et al. I Have Insomnia—What Should I Do?JAMA Intern Med. 
Published online September 10, 2018. doi:10.1001/jamainternmed.2018.262)




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